Direct naar het hoofdmenu Direct naar de content
Dit artikel wordt u aangeboden door Mogelijk
De redactie van Het Financieele Dagblad draagt voor deze inhoud geen verantwoordelijkheid.

‘Een goede investeerder heeft een lege bankrekening’

Het klinkt als de ultieme droom: een bedrijf oprichten, succesvol maken, verkopen en daarna nooit meer hoeven te werken. Maar wat doe je vervolgens met dat vermogen? Ondernemer Robert van Esseveld heeft wel wat tips, hij spreekt uit ervaring.

‘Nee, het was nooit een wens om het bedrijf te verkopen. Sterker nog, een half jaar voordat ik het heb verkocht, heb ik de boot heel beslist afgehouden. Er kwamen partijen brutaal op bezoek, zonder aankondiging. Ze vroegen naar mij. We hadden geen afspraak, maar ik heb ze toch ontvangen. En zij zetten een fles champagne op tafel. “Nou Robert, we moeten even praten, want je hebt een mooi bedrijf en we willen kijken of we een partnership aan kunnen gaan.” Zo verkochten ze dat, maar uiteindelijk bedoelden ze natuurlijk dat ze het bedrijf wilden kopen. Ik heb altijd gezegd: dat gaat nooit gebeuren. Maar ik denk dat er onbewust toen wel zaadjes zijn geplant om erover na te denken.’

Begonnen als hobby

In 2008 richtte Robert van Esseveld (32) iXL Hosting op. Letterlijk vanaf de zolderkamer van zijn ouderlijk huis waar hij toen nog woonde. Hij was achttien en was nog met een mbo-studie bezig. Het hostingbedrijf begon als een hobby, zoals je dat wel vaker ziet bij jonge ondernemers. Van Esseveld besloot het een jaar de kans te geven. Lukte het niet, dan zou hij na zijn mbo lekker verder studeren.
Het liep anders: de weg leidde naar een gehuurd kantoor. Van Esseveld: ‘Ik deed het samen met twee klasgenoten die een webbureau waren gestart, dat vonden we wel een goede combinatie. Onze stagiair werd de eerste medewerker.’ Tien jaar later was Van Esseveld twaalf medewerkers, achtduizend klanten en zestigduizend websites verder.

Opkopen

Het was het moment dat Van Esseveld erachter kwam dat hij niet meer bezig was met de hobby waarmee hij was begonnen. ’Het begon als een passie, ik wilde klanten blij maken met een product. Dat deed ik na tien jaar nog steeds wel, maar ik was vooral personeel aan het managen en problemen aan het oplossen. Bovendien werkte ik veel te veel, daar begon ik ook last van te krijgen: ik had overspannenheidsklachten.’ Tegelijkertijd zag Van Esseveld dat er van alles gaande was in de hostingmarkt. ‘Een aantal grote partijen was druk bezig om allemaal iets kleinere partijen op te kopen.’ Uiteindelijk besloot Van Esseveld om iXL Hosting te verkopen. Hij kreeg nog het aanbod om er te blijven werken, maar dat zag hij niet zitten. ‘Ik wilde niet naar de notaris gaan, een krabbel zetten en vervolgens weer naar het werk gaan, maar dan als een soort medewerker. Daar had ik geen zin in. Ik heb een mooi bedrijf opgebouwd en het is aan de volgende om dat te laten groeien.’

Malediven

De verkoop maakte hem in één klap miljonair. Het precieze bedrag dat hij kreeg voor zijn bedrijf hoeft voor Van Esseveld niet zo nodig in de krant, maar hij hoeft nooit meer te werken. Hij kan zich het moment dat hij het saldo op zijn bankrekening zag nog heel goed herinneren. Hij was namelijk samen met zijn vrouw op huwelijksreis op de Malediven. ‘We zijn met de koffers in de auto naar de notaris gegaan om te tekenen voor de verkoop. Daarna reden we door naar Schiphol.’ Eenmaal op de Malediven aangekomen stond het bedrag op zijn rekening. Van juichend rondrennen en champagne was geen sprake. ‘Je verwacht een ontlading, maar dat gebeurde op dat moment niet. Je ziet een paar cijfertjes veranderen en toen was het van: yes, oké, het staat erop. Ik denk dat ik de ontlading meer had toen de biedingen binnenkwamen, toen het allemaal officieel werd en passeerde bij de notaris. Dat die cijfers veranderen op je telefoon is natuurlijk fantastisch, dat is een bevestiging, maar er kwam nou niet echt bijzondere ontlading.’

Je verwacht een ontlading, maar dat gebeurde op dat moment niet. Je ziet een paar cijfertjes veranderen en toen was het van: yes, oké, het staat erop

Robert van Esseveld
Oud-ondernemer

Op afstand

Na drie maanden afhechten en overdragen bij iXL Hosting was in het voorjaar van 2019 het moment daar dat Van Esseveld, op zijn 29ste, in feite met pensioen kon. ‘Dan denk je natuurlijk in eerste instantie: nou, jongens, we gaan uitrusten, relaxen, lekker niks doen. Maar dat is niet zo leuk als het lijkt, dat ben je heel snel zat. Dus ik ben toch gaan zoeken naar dingen die ik kon doen.’
Een nieuw bedrijf oprichten wilde Van Esseveld niet, maar hij wist wel dat hij iets wilde doen met zijn geld. ‘Ik wilde het niet alleen maar op de bank laten staan. Maar met dat “iets doen” moet je voorzichtig zijn. Als mensen weten dat je wat hebt, komen ze al snel naar je toe. Ik werd bijvoorbeeld benaderd door vermogensbeheerders die het voor me wilden beleggen. Die heb ik allemaal een beetje op afstand gehouden. Want iedereen die ineens naar je toe komt die je niet kent, doet dat natuurlijk met een reden. Dat doen ze echt niet alleen maar vanuit your best interest, dat doen ze ook vanuit die van hen. Daar moet je wel voor oppassen.’

Behoed je voor slechte investeringen

Daarom verzamelde hij ervaringsdeskundigen om zich heen, mensen die weten wat het is om veel geld te hebben. ‘Je hebt mensen nodig met wie je op hetzelfde niveau kunt schakelen en die je kunt vertrouwen.’ Zo gaat Van Esseveld geregeld te rade bij een bevriende ondernemer van wie hij ooit kantoorruimte huurde. Hij liet hem bijvoorbeeld vastgoedobjecten zien en vroeg naar zijn mening. ‘Hij ging achter zijn bureau zitten, belde wat mensen en voordat ik het in de gaten had, had hij allemaal dingen boven tafel gehaald die duidelijk maakten dat ik die objecten echt niet moest kopen. Hij heeft me behoed voor heel slechte investeringen. Daar leerde ik ontzettend veel van.’

Je hebt mensen nodig met wie je op hetzelfde niveau kunt schakelen en die je kunt vertrouwen

Robert van Esseveld
Oud-ondernemer


Bij vrienden aankloppen voor advies doet Van Esseveld niet, dat heeft geen zin. ‘Ze hebben geen idee wat het hebben van zo’n vermogen met zich meebrengt en wat voor invloed dat heeft op bepaalde zaken, of wat je daarmee moet doen. Je kunt ook absoluut niet van ze verwachten dat ze jou advies gaan geven. Heel veel vrienden en kennissen van mij hebben geen idee over hoeveel geld het gaat. Ze weten niet dat ik nooit meer hoef te werken.’

Zekerheid van Mogelijk

Van Esseveld besloot uiteindelijk om geen nieuw bedrijf te beginnen, maar te gaan investeren in vastgoed, waaronder vastgoedfinancieringen bij Mogelijk. Hij sorteerde daar al tijdens de verkoop van zijn bedrijf op voor, toen Mogelijk net was opgericht. ‘Ik ben er een keer geweest en ik vond het direct een heel goed concept. Dus na de verkoop van mijn bedrijf heb ik vrij snel een aantal financieringen gedaan. Die samenwerking gaat nog steeds heel goed. Er zijn inmiddels wel wat leningen afgelost, maar wat er loopt, loopt super.’ Van Esseveld is vooral te spreken over de zekerheid die Mogelijk biedt. ‘Mocht een debiteur niet meer betalen, dan word ik altijd doorbetaald. Als een debiteur failliet is of iets dergelijks, dan veilt Mogelijk het vastgoedobject waarin ik heb geïnvesteerd en dan krijg ik mijn geld weer terug. Dat vind ik een heel geruststellend idee. Verder is het recht van eerste hypotheek natuurlijk een enorm goede zekerheid.’

Onrustig gevoel

Nadelen, zijn die er ook? ‘Het enige nadeel dat ik kan bedenken is dat het een iets lager rendement is dan dat ik natuurlijk het liefst zou willen. Maar is dat een groot nadeel? Ik denk niet dat er andere beleggingen zijn waarbij je zekerheid hebt op zo’n rendement. En daar gaat het om.’

Ik denk niet dat er andere beleggingen zijn waarbij je zekerheid hebt op zo’n rendement

Robert van Esseveld
Oud-ondernemer


Beleggen in aandelen doet Van Esseveld niet, behalve dan een klein beetje ‘om mee te spelen’. Ik wil graag zekerheid hebben en aandelen geven mij een onrustig gevoel. Ik heb geen zin om iedere keer die grafiek in de gaten te houden: wat doet het rendement vandaag? Gaat het goed of dondert alles in elkaar?’
Wat hij inmiddels ook heeft geleerd, is niet te gaan investeren in iets wat hij niet snapt, valuta-arbitrage in zijn geval. Dat handelen tussen valutaverschillen zou tien tot twintig procent rendement opleveren, maar dat bleek te mooi om waar te zijn. ‘Ik ben te veel afgegaan op hun verhaal en ik heb me te weinig verdiept in het product. Uiteindelijk vielen de rendementen tegen, dat heeft me wel wat geld gekost.’

Lege bankrekening

Naast de Mogelijk-financieringen investeert hij zelf in vastgoed: hij transformeert vastgoedobjecten tot zorgstudio’s. Verder heeft hij onder andere een woonhuis, kantoren, studio’s en een stationsgebouw dat hij laat restaureren en transformeren tot kantoor; in totaal veertien objecten. Verder investeert hij in bedrijven, ofwel rechtstreeks ofwel via private equity. Ook voorziet hij in kortlopende overbruggingskredieten voor ondernemers. ‘Spreiding is natuurlijk heel belangrijk: je vermogen verdelen en niet op één paard wedden.’
En de negatieve rente, heeft hij daar last van? Op Van Essevelds gezicht verschijnt een brede grijns. ‘Nee. Ik zit namelijk bij de Handelsbanken voor een aantal vastgoedfinancieringen en ik heb met hen een deal gesloten. In ruil voor die vastgoedfinancieringen mag ik mijn vermogen bij hun stallen zonder negatieve rente. Los daarvan zegt de ondernemer van wie ik advies krijg: een goede investeerder heeft een lege bankrekening. Daar moet ik nog weleens aan denken en in de praktijk blijkt dat ook zo uit te pakken.’

Deel op social media